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《罗佛兰登——托尔金奇幻小说集》前言

2006-10-25 10:52:26 来源:易文网 作者:克里斯蒂娜·史科尔 韦恩·哈蒙德

    一九二五年夏,托尔金、其妻伊迪丝和三个儿子:约翰(约八岁)、迈克尔(约五岁)和克里斯托弗(还不到一岁),到约克郡海边当时依旧深受大众欢迎的旅游胜地菲利市去度假。这是个意外的假期,为了庆祝托尔金被任命为牛津大学盎格鲁一撒克逊语种的专门研究罗林森和博斯沃斯的教授,他将于当年的十月一日前去接任这个职务。他也许打算在这段时间内休息一下,因为接下来他的新旧职务会重叠一阵子,不但要接替新任,而且还要继续在里兹大学任教两个学期。托尔金全家在菲利市呆了三四个星期(以下会说明,这个日期无法确定),他们租了一栋爱德华七世(一八四一——一九一零)年代风格的农舍,屋主可能是当地的邮政局长。农舍高踞于悬崖峭壁之上,俯瞰沙滩和大海。从这个视角绝佳的角度望出去,东面一望无际;有两三个美丽的夜晚,小约翰见到满月从大海中升起,在水面上映照出一道银色的“路径”来,不由兴高采烈。
    在这段时间里,迈克尔·托尔金十分喜欢一只铅制的漆着黑白两色的微型玩具狗。迈克尔和这只小狗同吃同睡,带着它四处玩耍,连洗手都不肯放下。可在菲利市度假的时候,他同父亲哥哥去散步,玩起打水漂的游戏,一时兴奋,把玩具狗放到布满白色碎石的海滩上。衬着这样的背景,小小的黑白玩具狗实际上变得无影无踪了,就这样丢掉了。迈克尔为找不到玩具狗而伤心欲绝,尽管两个兄弟和父亲接下来一连找了两天,仍然一无所获。
    痛失心爱的玩具对孩子来说是头等大事,这件事无疑在托尔金脑中,激发了他想要“解释”所发生事件的灵感:他讲述了一个故事,其中一条名叫“罗佛”的真狗被巫师变成了玩具狗,然后在海滩上被一个很像迈克尔的小男孩所丢失,这只玩具狗碰到了滑稽的“沙滩法师”,经历了一番登月人海的冒险。至少,这就是最后落到纸上的《罗佛兰登》的全部故事。这个故事并不是一下子就写好,而是分成好几个部分,边想边讲的,从其插曲式的体裁和长度也可推断出这一点;事实上这也被托尔金日记中的一条吊胃口的简注所证实(几乎可以肯定那是写于一九二六年,作为简要记录一九二五年所发生的事件的一部分),这条简注谈到了在菲利市构思《罗佛兰登》的过程:“《罗佛兰登》这故事,本来是写了逗约翰(随着故事的展开,我也开始感兴趣了)高兴的,完成了。”不幸的是,不可能确切地知道托尔金所谓的“完成”是指什么——也许只是指在假期里所讲述的完整的故事(当时的形态)。不过,括号里的注解肯定了故事确实是边讲边发展起来的。
    令人奇怪的是,日记里只提到约翰,而罗佛故事内中的隐情其实是迈克尔丢失了心爱的玩具狗。或许因为迈克尔对故事的最前一部分已经相当满意了,它解释了他的玩具的失踪原因,对故事后来的发展,不如约翰那样感兴趣。托尔金本人则明显地对这个故事越来越热衷,而故事也随着发展越来越复杂起来。但《罗佛兰登》最初究竟是以什么样的形式构思——比如,它的全部语言机锋和对神话传说的隐喻,究竟一开始就是故事的一部分,还是后来在写作《罗佛兰登》时添加上去的,这一点没有任何记录,现在也没人能够置喙了。
    在同样这几个月的时间间隔里,托尔金也在日记中写道,全家于一九二五年九月六日由利兹赴菲利市,在那里呆到九月二十七日。但至少头几天的日期不可能是正确的(的确在日记里把星期日错记成星期六了)。在约翰·托尔金的后来的回忆里,当时满月映照在海面上的景象还历历在目,这样的景象确实是《罗佛兰登》的故事开头罗佛沿着“月光路径”旅行的创作灵感,托尔金一家在满月期间肯定在菲利市,而一九二五年九月的满月时分是从九月二日、星期二开始的。更确定无疑的是,托尔金一家也在九月五日、星期五的下午被安置到菲利市,当时英国东北海岸受到一场狂风暴雨的袭击。约翰·托尔金对此的回忆也是栩栩如生,报纸的报道可以证明这一点。早在涨潮前几小时,海水就上涨了,扫过海堤,漫过菲利市的滨海大道,摧毁了沿海的建筑物,并把海滩冲得面目全非——这个过程也摧毁了找到迈克尔玩具的任何残存希望。一阵阵强风摇撼托尔金一家的屋子,害得他们整夜难以入眠,生怕屋顶会被刮走。约翰·托尔金还记得父亲讲故事给两个大孩子听,安抚他们,就在这时父亲开始给他们讲起小狗罗佛被魔法变成玩具“罗佛兰登”的故事。暴风雨本身无疑鼓舞了这样的灵感,在《罗佛兰登》的后半部,古老的海蛇开始苏醒过来,因此导致了天气的剧烈变动。(海蛇在睡梦中把自己的身体解开了一两围,海水就上下起伏,摇晃不定,冲坏方圆百里的住房,使老百姓不得安宁。)

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