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“我是早熟作家” 叶永烈回顾《十万个为什么》

2007-8-18 22:19:25 来源:东方网 作者:杜丽华

    上世纪60年代出版的《十万个为什么》,是几代人家喻户晓的名牌图书。40多年来一直畅销不衰,总印数超过一亿册,这是中国著名作家叶永烈在20岁时主要参与完成的。“我是一名早熟作家,当年我就是现在的韩寒。”叶永烈今天在作客东方网时半开玩笑地说。
  
  20岁写了《十万个为什么》
  
  “我19岁写了第一本书,20岁写了《十万个为什么》,21岁写了《小灵通漫游未来》,22岁写了《科普掠影》、《生活科学》、《四季简史》、《知识之花》。那个时候我很年轻,作品可以反映出我当时的蓬勃朝气。”叶永烈回忆年轻时取得的成绩颇为得意。《十万个为什么》算是叶永烈的第一部大作,全套书900多个题目,他撰写了300个。
  
  每个“为什么”都要逐一考证
  
  有网友问到《十万个为什么》中十万个问题都要逐个去查证吗?叶永烈对此表示,只是取这个书名,其实并不是十万个问题,《十万个为什么》是采用了外国的一句诗。叶永烈回忆道,书中提了那么多“为什么”,当时发动了很多学校来提“为什么”,问题也都来自于小读者。因此《十万个为什么》非常贴近小读者的生活,还有就是作者回答要非常严谨,因为要用科学说话,必须非常准确。
  
  叶永烈举了一个当年写书时遇到的一件事,在写一篇《重水是水吗?》,讲到重水的问题,其中就提到重水含量是多少。叶永烈说他当时查了很多书,但每本书讲的都不一样。究竟哪个才是正确的?最后他专程请教了北京大学化学系的张教授,才得到了答案。叶永烈说,他写的每个“为什么”也都是这样一个数字一个数据考证得来的。
  
  “为什么”也要与时俱进
  
  科学也在不断进步,很多“为什么”就淘汰了。叶永烈说,“比如说第一版的《十万个为什么》,讲电炉不能盛醋,现在很多小孩子都没有看过,这种设备早就淘汰了,所以后来就删掉了这个内容。还有讲DDT的喷桶为什么长的一层白霜,DDT也早就不用了,这个‘为什么’自然也就淘汰了。”
  
  “相应又有很多新事物产生,‘为什么’也要与时俱进了。如液晶手表、液晶电视,孩子就要问液晶是液体还是固体,液晶是什么?这也是我们新写的。科学是常新的,科学是在发展的,不断的吐故纳新,这样这样才能是科学作品。”叶永烈颇有感慨地说。
  
  写“为什么”还得罪了人
  
  叶永烈透露,他在写《十万个为什么》的时候,还为此还得罪了一些人。叶永烈说,“当时化学版本的“为什么”已经写好了,是请上海市中学化学老师写的,但我觉得写的有点像教科书。后来我向出版社投稿,他们得知我是北大化学系的,就让我继续写下去了。当然我并不知道人家把170几个题目全部写完了,等到最后出版的时候,我才知道163条“为什么”都用我新写的,其中10条是用原来写的。”
  
  “虽然我得罪了一些人,但是最终书中能把科学讲的有趣,我也感到很高兴。”叶永烈说,“上海少年儿童出版社当时能把重任交给一个20岁的年轻人,这就是一种魄力。正因为有他们的破格重用,我才能成为第一版《十万个为什么》写的最多,也是最年轻的作者。”

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