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由石油主导的复杂剧情

2011-4-1 10:41:46 来源:解放日报 作者:曹静

    1858年春天,美国佬埃德温·德雷克一头扎进了美国宾夕法尼亚州一个只有125位村民的小村庄,陪伴他的是一台木制的钻井机。

    几乎所有人都认为,像抽水一样把石油从地底下抽出来是不可能的,但德雷克偏偏认定能行。从春天到秋天,转眼又到了来年夏天,他始终守着这台钻井机往地下“突突”地打,却始终没见冒出石油来,生生把投资人比斯尔从不耐烦等到了绝望。1859年8月,比斯尔给德雷克寄出了最后一笔汇款,叮嘱他付清账单就收工回老家。

    幸运的事情发生了——信还没寄到,德雷克成功了,黑乎乎的液体在他眼前喷到了20米高。

    比德雷克更欣喜若狂的当然是比斯尔。当时,人们只知道石油是一种药品,可以止血、止泻、医治创伤。在中东,有一种叫沥青的半固体糊状物渗透到地面上来,人们用它砌墙、铺路,偶尔用来照明,打仗时也当作燃烧弹。是既有商业头脑,又有冒险精神的比斯尔从石油联想到了照明产业。他专门请来耶鲁大学教授西利曼,用最先进的化学技术分析石油作为照明物和润滑剂的特性。

    西利曼的研究成果被后人称作 “石油商业发展史上的转折点”。他的报告说,石油能够加热到各种程度,通过蒸馏分离成几个部分,每部分都含有碳和氢的成分。其中的一种就是高质量的用以发光照明的油。

    手捏西利曼的研究报告,募集到大笔风险投资,用中国钻盐井的方法成功开采到了石油,随后又以飞快的速度把附近的产油区租了下来……比斯尔就这样一步步接近了财富的巅峰。当然,他不会想到,这次关于石油的发现不仅改变了自己的人生,还改变了人类社会。作为全世界应用最广泛的能源,在此后的历史变革中发挥了巨大的作用。

    “时代之光”、“黑色的金子”、“世界经济发展的血液”……法国作家埃里克·洛朗不遗余力地渲染了石油的重要性。假如以石油为主角,世界为舞台,人们不难发现,石油这位“黑美人”在一个半世纪的跨度中演绎了一出多么跌宕起伏、精彩绝伦的剧情。

    在美国作家丹尼尔·耶金看来,由石油主导的这出错综复杂的剧情,是按照三个主题展开的。

    首先,石油在资本主义和现代商业的兴起和发展中扮演了重要角色。充裕低廉的石油是工业和社会消费大发展的推动力,在整个20世纪,石油保证了前所未有的经济增长,造就了世界的繁荣。时至今日,石油仍然是国家安全、繁荣的关键和社会文明的基础。它的价格起伏影响经济增长、通货膨胀甚至引起衰退,它的消息牵动上至国家元首下至平民百姓的心,这一切都足以显现“黑美人”的美丽与魅力。

    正因为此,石油作为一种特殊商品,与国家战略、全球政治和实力紧密地交织在一起。如耶金所述,第一次世界大战时期,内燃机取代了马匹和以煤为燃料的火车机车,使得石油成为国家权力的重要因素。第二次世界大战时,无论远东或欧洲,石油都是影响战争的关键因素。希特勒之所以选择闪电战,是因为石油储备不足以支撑长久战,之后入侵苏联的重要战略目的也是为了夺取高加索油田。同样,日本偷袭珍珠港,为的是攫取东印度的石油资源而保护其侧翼。战争后期,德国和日本的燃料库都已耗尽,而美国在石油方面的优势则成了取得胜利的关键因素。

    二战以后,石油一直是国家战略和国际政治中至关重要的战略商品。对于黑美人的“娘家人”——石油输出国而言,石油是真主赐予的最好礼物。但对国力相对薄弱的它们而言,最珍贵的宝物往往会成为最糟糕的礼物。原本处于政治边缘的国家被推到了聚光灯下。对他们而言,石油是否能成为一种武器,在与发达国家的交锋中发挥巨大作用,或者像一根魔棒,让国家大踏步发展,这些都是尚待观察的问题。而对于急于将“黑美人”娶进门,然而又在国力、军事上明显占优的以西方为代表的石油进口国,如何对待与石油输出国的关系,以最小的代价获得最大的利益,自然也是他们整日盘算的事情。

    因此,“黑美人”的身影在国际政治舞台上无处不在。1956年苏伊士运河危机是为了石油,伊拉克入侵科威特的核心因素也是石油。史上三次石油危机,更深刻地影响了全球经济的发展。即便在眼下的利比亚战争中,石油仍扮演了不可或缺的角色。作为欧洲诸国的油库,利比亚超过70%的石油出口到欧洲。从这一角度分析,不难理解为什么欧洲最积极主战。

    于是,关于石油的频繁纷争,也就催生了最后一个主题——“黑美人”何时才能淡出世界政治舞台,在促使经济快速发展的同时,也将和平与安全还给人类?事实上,大自然早就向人们敲响了警钟:地球花了46亿年积累下来的石油,很快会被人类开采殆尽。寻找能够替代的新能源,减少对石油的依赖逐渐成为人们努力的方向。

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