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洛杉矶治理雾霾60年启示录

2015-3-4 13:39:22 来源:易文网

    拂晓时分,如同无形的野兽,毒气开始扩散,狡猾而沉寂,悄无声息,无所不至。灰色的烟雾袭击了洛杉矶,吞噬了矗立的高楼与街边的汽车,太阳也变得模糊不清,让人们失去了对于方向的所有感知,除了脸上烧灼般的刺痛!

    然而,当时没有人意识到,这种神秘的烟雾将使绿意盎然的地球陷入恐慌,使“绿色”从一种颜色变成人们奋斗的目标。

    首当其冲的是,全城的人都得默默忍受烟雾带来的折磨。吸入的污染物质威胁人们的健康,无论他们是否有过敏史,都会产生急性过敏反应——眼睛红肿,喉咙嘶哑。他们紧握手帕,渴望知道答案。

    1943年7月8日,从格兰德大街到联合车站的人们都在喃喃自语,惊讶于这突如其来的烟雾。他们很快就愤怒起来,想知道谁应该为此负责。这转瞬间出现的霾如同幕布般笼罩一切,美好的一天就这么被破坏了。几小时后,原本该是一个湿润的西海岸城市的早晨,被烟雾彻底毁掉,如同一场被工业大火无情摧毁的派对。

    街边,人们试图从有毒的烟雾中逃出的画面构成了触目惊心的一幕。视线不清的司机紧张地左右避让着,妈妈抓起受惊的孩子躲进路边的大厅避难。行人都艰难如此,对于那些疲于指挥公共安全的警察来说就更是不堪设想,更别提那些悬吊着的洗窗工人了。

    市区的景象不得不令人想起令人心悸的伦敦烟雾,只不过,这次发生在加利福尼亚州南部。一个阳光明媚的城市,就这样被无情地淹没在烟雾中了。

    混乱中关于战争的谣言疯狂传开——这像是化学武器攻击,可能是日本人发动偷袭的第一步。这会是继珍珠港事件以及日本皇家海军对圣巴巴拉市的袭击之后,对洛杉矶的再一次攻击?接下来会是芥子气吗?

    不到两小时,这黑色的烟雾变得越来越浓,并持续蔓延,向着北部富人居住的山坡地区进军。那里紧邻着覆盖茂密松树的国家森林。

    自20世纪初以来,刺激性的烟雾时不时地出现在中心城区。但是,由于蓝带委员会的原因和完备的针对烟雾、煤烟等污染的条例,才从来没有出现过真正的危机。而现在这些污染,最终还是如同复仇一般回来,似乎早有预谋。

    失去了本该拥有的纯净空气,数以万计的洛杉矶人出现咳嗽等症状:无论是瘦弱多病的人,还是大腹便便的富人、招风耳的童子军、满身污垢的挖掘者、杂货商,亦或是俄克拉何马州移民,都是如此。由于刺激性气体进入了法庭,构成威胁,一位法官非常愤怒,不得不当日休庭。

    ……


    不必担心,一个巨大的声音宣称:美国现代工业文明已经无所不能,治理烟雾就如同将航天员送人轨道,只需按一下按钮就能做到,就像使用厨具一样简单。科学是净化空气的关键,而且不需要过多地扰乱人们的日常生活。因此,洛杉矶已经将其自身变成了世界首个对烟雾的破坏性进行测试的天然实验室,城中百万居民便是实验对象。当然,还是让我们来静观此事的发展。 
  
    1943年夏天,市工程部门开始寻找罪魁祸首。在户外,测试人员收集了空气中的一些混合污染物样本——氨气、甲醛、硫酸、粉尘和氯气。这一结果本该令人印象深刻,但测试人员更困惑于这些物质的来源。大部分洛杉矶人忙于生计,精力集中在家庭和海外战事上,对这些让他们流鼻涕和眼泪的化学成分毫无兴趣,他们只想找回他们的户外生活。遗憾的是,当洛杉矶市政厅最终指出这些挥之不去的废气源头时,却指错了对象。当然,这样的轻率是情有可原的。南加州干燥、纯净的空气造就了大城市人乐观向上的性格。这是一种天赋,成为加州人生活和商业的核心,值得用一切去守护它。

    洛杉矶最终沦为努力减少空气污染的一员,行事风格与雷蒙德钱德勒 (RaymondChandler)笔下精明的侦探菲利普马洛(Philip Marlowe)不同,更像持枪大盗约翰迪林杰(John Dillinger)。现场勘察时,通过对咳嗽的人进行三角测量定位以及查看窗帘脏的方向,结果都指向同一个方向家位于南加州市区东边的天然气公司。执法机关认为,它就是始作俑者。人们抱怨着阿里索大街(Aliso Street)上的破旧工厂隐瞒因意外失火而导致大量的化学品如苯酚和苯释放到空气中。9月9日之后,这浑浊的烟雾仍在继续。

    打出了“日光正在褪去”的字眼,整天数以千计的人因“人造枯草热”而“哭泣、喷嚏和咳嗽”鲍伦咆哮着,他要为这场闹剧画上句号。如果这令人愤怒的废气继续排放,他的手下将严惩工业生产中违反条例的行为。检察官们没有查封这家工厂的唯一原因是,这家工厂是军用橡胶制造供应链中关键的一环。吸附在植物表面的沙尘磨掉了途经车辆的油漆,这使得市长担心这会对脆弱的人类有何种影响。附近旅店和餐厅的老板也有各自的恐惧,他们惊恐地发现烟雾使得窗帘和家具上覆盖了一层黑色油腻的污渍。“问题的关键是废气”紧张不安的议员约翰鲍姆加特纳(John Baumgartner)表示,“毋庸置疑,导致问题的主要原因是丁二烯。为什么回避这点呢?”市议员们决心通宵达旦地努力工作来解决这个问题。

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