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《英国牛津民俗谈》前言:跨文化交流中的空白与补白——想象的速度与效率

2019-1-7 16:32:52 来源:易文网

    跨文化交流发生在异质文化之间,此种差异往往因为某种距离或阈限而产生。尤其是在国际交往不多不畅的时代,跨文化交流的空白较多,人们留足了对他者的想象与联想空间;而随着跨文化交流的日渐频繁,存在空白的交流双方则会很自然地进行各种“补白”,而无论是空白还是补白,基本手法不变,大多凭借想象……

    “西方人办事一般效率都很高,咱们则常常拖沓扯皮,所以西方国家一般都比咱们先进”,“落后就要挨打,因此我们要快马加鞭、奋起直追、只争朝夕……”耳旁曾经飘过的诸如此类带有普遍性的错觉思维,塑造了几代性急的中国人。环顾四周不难发现身边出生越早者往往越性急。我们有自谦自省的优良传统,但如果将视野放大,去看看真正的西方,再稍微调整一下自己步履和心态,或许我们可以走得更稳健一些。

    2012年夏赴英开会,返程中从兰卡斯特坐火车去伯明翰机场。火车慢得犹如小脚莲步,怀疑自己乘的是王蒙《春之声》里的“闷罐子”,心急如焚而又忧心忡忡。乘客中也有去伯明翰机场的,给我打包票不会误机。好在英国的火车到底不是闷罐子,安静、舒适,熟人之间轻声交谈,完全没有高声喧哗,所以我的燥热也慢慢降至凉爽,甚至还有了远眺窗外的心境,那感觉就更好了。火车慢慢爬行,眼前像有本画册徐徐展开,风景挺美。大片的绿地、草原,静静地卧着,仿佛在有序轮休。偶尔看到一些横七竖八的菜畦,点缀在画册中有些潦草。后来得知那是部分英国人的“自留地”,租金一年25英镑。朋友提醒我要是在“草书”中看到有块不太协调的“正楷”,十有八九是中国移民的作品,不止一位中国移民的菜地作为样板上过英国电视。有些英国人的菜地中央还歪斜地放着些桌子、椅子、空酒瓶,说明他们迥异于深沉地爱着土地且眼里常含热泪的中国农民,他们不是纯粹的耕耘者而更像是田园风光的享受者。彻底放松了心情,踱步缓行的火车,让人如履平川,旅程没有了风驰电掣的眩晕,倒让我体验到了慢速度的几分魅力。

    速度当然不只是车速,尤其是对于一个国家而言。老祖宗叮嘱我们“百闻不如一见”,但事实是好多事在未曾闻见之前已然在脑海中有了定式。在英国待的时间越长越发现自己对于英国乃至西方的认识误区越多。这种误解大多因道听途说加上自己的合理想象,其中或许还有“隔锅饭儿香”的崇外心理在起作用。

    出国之前,无论是在接受培训还是办理签证时都被告知:入境必须在7天之内去警署登记,否则后果自负。所以,一到牛津就急急去了警署,填完一系列表格后说一周左右会寄给我证明。但10天过去了,没有收到;20天过去了,仍无踪影。本来也不知道这个证明派啥用,干脆就不着急了。一个月过去了,40天过去了依然没有消息,有点儿沉不住气了,跑去警署打听,警员边抱歉边安慰我“别着急,甭担心”,重开一张一周后准寄到。收到时仍已是10天之后。其实这份证明一直到回国都没有用过,但收到时还是觉得心里踏实多了,甚至还与一位即将回国的同胞分享了喜悦,没想到他瞪大眼睛问我:“什么警署证明呀?”我们总是将西方人办事想象得非常高效严谨,事实到底是怎么回事,真是天晓得!

    在网上还看到有人抱怨到英国后去警署登记要排长龙等上几个小时。或许我是幸运者,又适逢牛津注册淡季?或者是警署相信来牛津的人都会高度自律,即便不注册也不用担心触犯英国法律?瞧,我又开始想当然了。略感温暖的是,不管我有什么疑惑,也无论是在警署还是在银行或公寓,都有人善意地安慰我“甭担心”或“别着急”,我甚至觉得英国人的绅士风度正是在这“甭担心”、“别着急”中悠悠养成的。

    我住的公寓,附属于牛津一家慈善机构,也是牛津不多见的不用交押金可以订房的地方。可入住一周了,没人来收房租,我跑去问管理员什么时候交,答曰:“一般在每月15号左右,但你是20号以后进来的,那就下个月再说吧,不着急。”15号一到我立即去付钱,而且将下个月的也预付了。有个同胞反问我为何这么着急,说他都住进来两个月了也没人让他交房租。我劝他:“还是赶紧去付了吧?否则显得咱中国人不爽气!”同胞笑了笑说“好吧!”——看!我又着急了。来牛津,得学会从容。

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