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《大分流重探——欧洲、印度与全球经济强权的兴起》第7章 结论

2020-11-4 12:34:47 来源:易文网 作者:[瑞士] 罗曼·施图德

    亚当·斯密认为:市场的范围与经济发展水平有关;市场扩张导致劳动分工精细化,促进经济增长。这项理论使他成为有史以来最著名的经济学家之一。200多年前,斯密首次把市场规模扩张与经济增长联系起来,得到广泛认可,成为最流行的解释经济发展的理论。这种“斯密式增长”或是“贸易主导式增长”的理念,不仅在学术界发展起来,也备受世界各地读者和政府的青睐。然而,市场何时、如何整合,市场扩张能否,以及在什么时候、什么情况下促进增长,相关的经验证据其实很少,即使有也模棱两可。

    本书的主要目的之一,是提升经济整合历史过程的实证(定量)证据。在关于“斯密式增长”的文献中,这是个核心变量,在经济发展的各类文献中,也占据核心地位。我们在欧洲和印度找出了大量价格和工资的新证据,目的是评估市场的规模和效率,以及随着时间推移市场的整合进程。

    有了这些数据,就可以确定,相对于欧洲,印度的市场规模和整合程度,更好地理解印欧两地内部经济整合的进程。从“宏观”层面看,印欧的总体差异比较明显。首先,从18世纪到20世纪初的整个考察时段,欧洲的市场整合水平明显较高。而随着时间的推移,这种差距发生了很大变化。欧洲的初始整合水平比印度高得多,市场范围从早期就开始稳步扩张,到了近代初期终了时,两个区域的贸易规模和整合水平已经迥异。欧洲市场的早期扩张,一直持续到19世纪上半叶,此时两地的差异更明显。与此形成鲜明对比的是,印度的整合要到19世纪下半叶才加快步伐,但随后发展迅速,换言之,印度在这个阶段进入相对意义上的赶超期。然而印度的进展还不够深入,不足以缩小差距;在印度次大陆内部,地区间的差异也很大。

    本书第二篇,大大增加了数据覆盖范围,分析欧洲经济整合,得出的结论是:不同于影响力越来越大的“大爆炸”假说,欧洲的整合是个缓慢演进、分步展开的过程。因而有必要对近代早期,欧陆从停滞到发展的动态过程,加以重新修正。深入研究欧洲整合过程,我们发现,自然地理因素和运输成本,似乎对早期欧洲市场区域的形成与规模,产生了很大影响。由于有利的地理特征,导致较低的运输成本,欧洲西北部地区比其他区域,更早达到较高的市场整合水平。直到铁路引入,欧洲内陆地区长久而明显的地理劣势,才得以扭转。

    深入研究欧洲内部格局后,我们的分析又回到印欧之间的差异。我们大大缩小地理范围,在印度和欧洲各挑出一个子区域来对比。令人欣慰的是,这种区域性或“微观”层面的比较,证实了本书第一篇“宏观”层面的比较所得出的所有主要观点。18世纪,欧洲内陆地区(瑞士)初始的市场整合水平更高,且经历了一个早期的稳定发展过程。在印度内陆地区(西高止山脉),市场的特点是规模小且相互隔绝,这种局面一直持续到19世纪中叶,此时基本的改善和市场整合才开始起步。相对于欧洲,这是印度追赶的开始,但这种追赶只是缩小了差距。总之,宏观和微观层面上的分析都表明,我们的主要结论是稳健的。

    采用大量新的定量证据进行系统分析,让我们可以对推动经济整合与发展的因素,做一些推断。区域性的经济体向全球市场扩张,这是近代史上最基本的发展路径。如果说要对这一深远变化给出总体上的解释,本研究证实了更传统的观点,反对单因果解释,强调“历史变迁的无缝网络”。有几件事似乎同时发生,且可能有相互依存、相互强化的关系。导致欧洲早期崛起的各种可能的因素,包括优良的制度、有利的地理特征、政治稳定性的提升,以及科技的快速进步。与流行(特别是经济学家)的研究策略相悖,我们不会确定单一的决定因素,确认单一的整合或发展的起始时间和地点。相反,本书的结论,与许多主流的定性论述相当一致。最值得注意的例外,是地理因素。从地理角度分析经济发展,在最近的研究中并非主流。我们的结论显示,需要重新重视地理因素,视为经济整合和发展的潜在决定因素。但需要强调的是,地理因素的作用,显然是有限的,也并非始终不变。

    谈到整合与发展的联系,市场整合的相对水平、人均GDP、生活水平这些特征事实,都完全符合解释“为什么先是欧洲”和“为什么先是欧洲西北部”的“市场主导型增长”的假说。19世纪印度的市场整合过程中,生产率和工资的增长都比较缓慢。这种情况表明,市场整合和增长之间,并不是直接的简单关系。市场整合可能是发展的必要条件,但肯定不是充分条件。尽管贸易主导型增长,结合其他增长因素,似乎是合理的假说,但我们仍需做进一步研究,对市场整合与增长的关系做更系统的分析,尤其是要研究两者相互影响的渠道,及其与其他因素的关系。

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