《货币与信用理论》莱昂内尔·罗宾斯教授的引言

2020-5-28 12:57:49          来源:易文网
    在经济学的各个分支学科中货币与信用这一部分也许是研究历史最长,相关文献最多的一部分。当其他经济问题的探讨尚未开始时,货币数量论的基本理论已经建立。19世纪中期,一般价值理论还未建立起令人满意的静态体系,货币与银行的小册子文献已经在讨论有关经济动态的更深奥的问题,并且取得了显著的成功。而在今日,尽管我们的意见存在分歧,但是货币与信用理论为政治家和工商界人士在实践方面所提供的有效帮助,是其他经济理论都望尘莫及的。

    尽管有此成就,但是没有人对这方面话题的分析和经验成果加以系统地整理,并与理论经济学的主要种类产生联系。特定的专题论文数以百计。小册子著作如此之多以至于任何一个人都无法完全消化吸收。在讲英语的国家中,没有人对此类研究加以综合整理,导致凯恩斯在撰写《货币论》(Treatise on Money)时不得不为此感到惋惜,我们不但缺少对这类研究进行统一安排的传统,而且缺少一本规模和质量都能与纯粹均衡理论核心问题的标准讨论相媲美的对这类问题进行系统研究的著作。

    在这种情况下,我们希望本书的出版能真正满足讲英语的学生的要求。本书是维也纳的冯·米塞斯教授的《货币与信用理论》的译本,正好可以弥补这种不足。本书系统研究了货币与信用理论这一主要命题,并且将经济分析理论的主体与有关的当时政策的主要问题联系起来。作者从货币的性质和职能的分析开始,采用一系列高度巧妙的推理,首先讨论仅存在一种货币而无银行体系的简单条件下的货币价值,然后分析平行货币与外汇现象,接着对现代银行的经营问题和信用创造对资本结构及经济稳定的影响等问题进行了广泛的讨论。在欧洲大陆范围内,本书长久以来被看做研究这类主题的标准教科书。我们希望它在讲英语的国家能够发挥类似作用。我认为本书的逻辑连贯性以及现代经济分析能力很少有著作可以与其并驾齐驱。

    但是如果认为本书的唯一优点就是将货币与信用这一问题系统化,那么这实在是一个大错误。本书首次提出的许多命题已经在现代货币理论中大为流行,以至于在本书出版20多年以后才首次阅读到本书的英国读者也许会忽略本书对于知识的原创贡献这一优点——该贡献是如今我们所探讨的最重要问题的根源。在1912年,有谁听说过强制储蓄、均衡与货币利率的脱节,以及信用不稳定造成的生产品价格与消费品价格之间关系的波动周期?这些观点都包含于本书之中,本书不像早期著作那样将这些问题看做是次要问题,而是将它们作为一个组织缜密的理论体系的核心部分——这一体系已经被后来发生的一系列事件(首先是一战后初期的剧烈通货膨胀,接着是我们今日仍饱受痛苦的经济萧条)所证明,这令本书作者在忧虑中有一种满足感。同时,我们也不能忽略本书对货币价值理论中非常抽象部分的贡献。米塞斯教授与马歇尔以及其他一两名学者共同将这个理论融入纯粹价值理论的一般范畴内,米塞斯在这一融合过程中强调不确定性与现金持有规模之间的关系,以及某些货币现象缺乏深谋远虑,米塞斯较早提出的大部分理论已为最近关于这些问题的研究所证实。尽管货币数量论存在转向机械化形式的趋势,特别是走向纯粹是同义反复的公式叠加的方向,但非常显而易见的是关于更深奥货币现象的解释的进一步发展很有可能会遵循米塞斯所提示的路径。

    英文译本是以1924年出版的德文第二版的内容为基础。一些英文读者不感兴趣的内容已经被删除,而或多或少专门探讨德国争论的一章则被列入附录。但是第三编第二十章有关政策评论的内容则保留1924年刊登的原文。除了一个关于时间的次要变化。在第二版中,作者以第三编最后一章的第一部分作为引言,附加一个注释说明最初写作时人们阅读到的这一部分的参考时间大约是1912年。在现在的版本中,即使这个注解重新印刷在英文版第368页的合适位置,为了防止一些可能的误解,某些实践和情况(特别是在第4段至第8段)已经采用过去时加以描述(Cp. pp.368 n., 377 n., and also 390 n.) 。本书作者在翻译的每一阶段都给予了慷慨的助,并特别撰写一篇序言,概述其1924年以后的见解。附录的注释中对表示不同种类货币的专业术语做了英德对照,并对没有准确英文译词的德文术语的翻译,进行了详细说明。

                                           莱昂内尔·罗宾斯1934年9月于伦敦经济学院

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