这张扫描民主机制的X光片了解一下!|《理性选民的神话》

2020-11-17 10:50:12          来源:易文网
    2020美国大选可谓跌宕起伏、反转又反转,让大家在“吃瓜”的同时不禁发问:美国引以为傲的民主制度,究竟怎么了?也许在《理性选民的神话》这本书中,我们能找到答案。



《理性选民的神话——为何民主制度选择不良政策》
[美]布赖恩·卡普兰 著
刘艳红 译
定价:58元
上海人民出版社|2016.10


    一个公司的雇员如果把花10美元买进的东西,以8美元价格卖出,这样的行为不可能持续太长时间。在一个家庭里,如果人们不断做出类似的举动,则会使自己的妻子和孩子一辈子遭殃。而一个大规模浪费国家资源的政客,却有可能前途无量。——罗纳德·科斯(Ronald Coase)《评托马斯·黑兹利特》

    下文为著名经济学者薛兆丰为《理性选民的神话》一书所撰序言。


    摆在读者面前的这部著作,是一张对准民主机制拍摄的X光片。它透视了一条始终存在,但从未被清晰展露的逻辑通道,那就是“民主制度产生不良政策”的因果链条,或“选民自愿选择下策”的制度缺陷。我认为每一位谈论“民主”的学者都应该阅读此书。

    大部分知识分子深信,公共政策领域存在“大数定律”,即大部分人在大部分场合都是正确的。知识分子们由此推断,只要决策者充分听取民意,并且始终听取民意,公共政策就会如同绑上了卫星导航仪,哪怕起点多么偏远,迟早都能回归正确的轨道。

    然而,事实不尽如此。经济学家们发现,大量理论上和实践上都站不住脚的经济政策,如最低工资法、贸易壁垒、农业补贴等,被世界各地反复推行;而大量早被证明是利大于弊的经济政策,如民营取代国营、货币补贴取代实物福利、民间办学取代公立办学等,却一再遭到质疑和阻碍。

    如何理解这种“民意倾向”与“经济良策”长期分庭抗礼的现象?经济学家们所提出的解释和对策,经历了四个渐进的阶段。

    第一阶段是“垃圾进、适当加工、垃圾出”之说。经济学家们认为,不良政策之所以受欢迎,主要是由于老百姓缺乏经济学知识。19世纪法国经济学家巴斯夏(Frédéric Bastiat)就指出:“伪劣经济学知识之所以能够指挥内阁成员,只是因为它在国会议员中深受欢迎;而之所以如此,则只是因为它在选民中具有代表性;而选民之所以对此耳熟能详,则只是因为它在公共舆论中根深蒂固。”

    似乎只要普及经济学教育就能解决问题。诺贝尔经济学奖获得者保罗·萨缪尔森(Paul Samuelson)曾乐观地写道:“只要由我来写经济学教科书,我就不在乎谁来制定国家的法律,谁来起草缜密的条约。”然而,多年过去,情况并没有得到多少改善。孜孜不倦从事教育的经济学家们发现,哪怕是那些在课堂上通过考试的学生,遭到具体的事件,也往往因为感情受到触动而轻易站到了经济分析的对立面。

    第二阶段是“珠宝进、不当加工、垃圾出”之说。由于经济学普及教育收效甚微,经济学家们开始在选民以外找原因。他们指出,既然老百姓是不良经济政策的直接受害者,那就没有理由假定他们是愚蠢的,否则就与经济学中“人是理性的”这一基本假设相违背了。

    结果,这批学者瞄准了民主决策机制。他们认为,老百姓虽然在整体上受到不良经济政策的伤害,但个体受损程度不高,而且他们位置分散,互不相识,联合起来修正经济政策的难度很大;与此对照,形形色色的利益团体,虽然为数不多,但牵扯的利益巨大,互相认识,容易协调。也就是说,不是老百姓愚蠢,而是民主的机器更容易被利益团体利用,才产生了不良的经济政策。

    第三阶段是“珠宝进、适当加工、珠宝出”之说。以唐纳德·惠特曼(Donald Wittman)为首的一批经济学家,把传统芝加哥学派的市场理论贯彻到底,对第二阶段的学说提出了有力批评。惠特曼在1995年出版的《民主失败的神话》中论证:政治市场与经济市场一样有效。

    惠特曼指出,人们在超市里之所以敢拿起牙膏就去付款,并不是因为他们懂化学,而是因为牙膏有品牌。而品牌接受公众的监督,才使得数量不多而且利益集中的厂商,无法劫持数量庞大而利益分散的消费者。这个机制同样适用于公共事务。事实上,人们对政治人物的道德品质要求特别高,对其丑闻也特别关心,这就说明公共领域和市场领域一样,也存在“一旦逮住即加倍惩罚”的机制。政治会出问题,市场也会出问题。但既然都有合理的惩罚机制,那么长期而言,那些顺应民意而产生的公共经济政策,就应该跟顺应消费者而产生的商品一样,是优质和与民意相符的。

    第四阶段是“垃圾进、不当加工、垃圾出”之说。惠特曼的理论令传统公共选择学者非常不安,因为后者一下子被逼到了“三难”境地。他们既不愿意擅自改动理性人假设,把人说成是不理智的,又不愿意把不良公共经济政策说成是与广大选民的切身利益相符的,他们当然也难以反驳惠特曼为政治市场的效率所作的辩护。

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